加拿大自助游记

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蒙特利尔的历史和语言 Montreal Now and Then (1) – Its History and Its Language

by shirls 5 comments

(Dear English readers, please scroll down to find the ‘click’ for English translation) 前两天去了蒙特利尔 (Montreal)一趟。这次只去了一个晚上,纯粹是去见一见一位朋友。我第一次去时,是约三个半月前。那时,还是夏天。可是,一直来懒得写一篇有关蒙特利尔的贴字。因为它的历史太悠久,和加拿大的关系太复杂,要写好一篇贴字,很花工夫。所以,一直拖延到今天。 蒙特利尔是魁北克 (Quebec)省的省市, 它有三百多年的历史。魁北克省和加拿大有一段奇特的历史关系。简短来说,魁北克省曾是法国的占领地。在一场法国和英国世界主权斗争的战争后,英国战胜因而得到了魁北克。后来,加拿大独立后,成为双语国也是因为魁北克省。 魁北克省内的主要语言是法文。记得,我们的车一驶进魁北克省境内,所有的指示牌等都变成法文。走在街上,听到的大多数是法文。进餐馆,商店等,侍应者都会先用法文招呼。我第一次去时,只会不好意思地微笑,才用英文和他们交谈。那时,我对法文还真是一窍不通。我学法文就是因为对在蒙特利尔满街满巷听到的法文产生莫名的好奇。这次去,我至少还会较自然地说bonjour, merci 或oui的。:) 蒙特利尔曾因为其得天独厚的地理环境,成了加拿大最重要的海港。所以,它也曾是加拿大最大和最富有的商业中心和城市。可是,它一直存在着自治自主或想争取独立的问题,而且此问题在70年代恶化。那时,也因为魁北克省通过一项新法律 (Bill 101) ,免去了双语制度,将法文立定为魁北克省的唯一法定语文,而引起轩然大波。许多以英文为主的人都离开蒙特利尔,商人们也将他们的商业根基迁到多伦多。正因此,蒙特利尔的经济开始走下坡了一段很长的时间,至最近才开始有点起色。 其实,这项为了保护法文的法律蛮复杂的, 也有牵涉到侵犯语言自由之嫌。例如,所有魁北克居民的必须送儿女到法文公众小学。只有到中学才可学其他语文。除非,父母要送儿女到私立学校。又或者,父母是加拿大公民,曾在加拿大受过英文教育,他们才可以送他们的儿女到英文公众学校。这也是为了要所有移民懂得法文,这样他们才可以溶入当地的法式文化。所以,我在街上看到很多外国移民,包括很多亚洲人和非洲人,讲的都是一口流利的法文。感觉蛮奇怪的。听说,除了法国外,世界上最多人说法文的地区就是魁北克省了。 法国人这种对自己语言文化的执著,常给人有点傲慢自我的感觉。可是,如果执着中,减少一点对其他语言不屑一顾的态度,我其实很佩服他们。试问,如果中国经济没起飞,又有多少华人真正担心自己的语言文化有没有正统地传承下来?当然有人很关心, 但不多。现在去学华文的人,或多或少也只是希望有朝一日去刮那一块中国经济的肥猪肉。 我在想,身为华人,我可以向法国人学到什么…. I just came back from Montreal two days ago. I was there for only one night, mainly was to catch up with a friend. The […]

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加拿大多伦多生活

Merry Christmas !! 圣诞快乐!!

by shirls 8 comments

(Dear English reader, please scroll down to find the ‘click’ for English translation) Merry Christmas ! Merry Christmas ! Merry Christmas ! 满街的人喜气洋洋,小孩蹦蹦跳跳。有些小孩和大人们带上了圣诞头饰。 当然,圣诞节还未到,但昨天多伦多市中心却比真正的圣诞节更热闹。 因为,昨天是多伦多一年一度,也是北美最大型的圣诞花车游行。 这游行始于1905年,当时是由多伦多出名的百货公司Eaton赞助。 至今有整百年历史,历经二世界大战,经济大衰退。 读到,在第二次世战时,资源贫乏,游行服装都是用纸做的。 Ed当然知道这游行,但从来没去过。他说,这是小孩才去的。 我耍赖,说我是游客,硬要去凑凑热闹,Ed无奈,唯有和我这大小孩去。 气温虽只有四,五度,可太阳公公也出来陪小孩欢庆。 游行在12.30开始,我们一点多才到。 看来,有许多人像一早拿了椅子地毯食物等,在路边霸好位子一边看一边野餐似的。 除了约二十多辆的花车,还有许多穿上小丑,仙女,动物等服饰的队伍,逗得小孩大人们乐呼呼。 24队乐队一路上奏着圣诞歌,圣诞气氛浓厚。 我们刚好在Sick Children Hospital 前看。 我偶尔见到脸有病容的小孩脸上或他们的父母们脸上展现的笑容,真的很感动。 至少,那个时候,他们可以暂时抛开病楚忧虑,可以忘情地欢庆。 圣诞老人花车是压轴。他这亲切的老人一出现,人们好开心,有些小孩还追着花车跑。 游行在2.45才圆满结束。 散开的人们心中一定欣喜, 小孩们心中一定更渴望圣诞快快到来。

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加拿大多伦多生活

Halloween Night 万圣节那个晚上….

by shirls 6 comments

约两个星期前,我和Ed去他一个朋友E家吃晚饭。朋友说,她住的那条街被称为多伦多万圣节最热闹的其中一条街。她丈夫说:多伦多城内,街多得是。 很难得榜上有名的哟!她说:你们猜一猜,万圣节晚上,我们会派出多少的糖果给小孩们? 五十个……再多些……. 一百个……再多些…… 一百五十个……她说:超过两百个! 我和Ed睁大了眼睛。她听说我这个从澳洲/马来西亚来的大乡土没体验过万圣节,盛情邀请我们在万圣节当晚到她们家来坐坐,来见识见识。所以,昨晚万圣节,我们就应邀开开眼界。 果然热闹非常!从六点左右至八点左右,整条街好像开着大型服装派对。我想,顶峰时间约有好几百人在街上走来走去吧。小孩们小至一岁多,大至十多岁,都穿上稀奇古怪的服装,好不可爱。我见到妖怪,骨头人,魔鬼,Harry Porter, 蜘蛛侠,海盗,公主,小动物,巫婆,歌手猫王, 小丑,等等等。最有创意和最搞笑的是一台冰箱!那小孩用大纸盒做了冰箱穿在身上。这冰箱还有一扇门,门开了就可以见到小孩的脸。我们笑弯了腰! 有些父母也不错失机会地盛装参与。 小孩们每人一个大袋子,每家每户地上门讨糖果。见到屋主时,会问“ trick or treat? ”。意即,如果你不给我应酬(现代的意思为糖果巧可力之类的),我就会对你使些手法骗术的。其实,“trick or treat”源自古时,和万圣节一样有一段历史故事,在此就不多谈。当然,这些小孩哪会做什么手法的,拿了糖果就蹦蹦跳跳地到另一家讨。值得一提的是,有几个较年长的女孩,给了糖果后,她们会在门前载歌载舞地表演来说谢谢。我们拍烂了手掌。 朋友E当晚是一名巫婆。巫婆妈妈有个小猫咪大女儿。她和一些小朋友在小丑爸爸的陪伴下在街上走上走下地凑热闹。粉红小女儿则年级小,一下子就累了,和巫婆妈妈在家帮忙派糖果。偶有一,两次小女儿抛下糖果跑来我或Ed身边。原来,正有‘妖魔鬼怪’来讨糖果,把她吓坏了。那当然是人扮的。可是天黑黑,他们又真的扮得太像了。她说,我有点害怕。 闹了两个多小时,我们也不知共派出了多少糖果,连大小女儿讨回来的糖果也都派出了,我们终于决定要‘收工’了。大人和小孩们都累坏了。 其实,这条街会这么热闹也要多得街上的屋主都热情参与。每家都下了很大心思装饰,每家都大开门户欢迎小孩们。每家屋主都身边放了一大袋的糖果坐在门口阶梯等小孩们上门 。如下图右上,屋主整晚在操着绳子,控制着那只大蜘蛛在‘自制的坟墓’上‘飞上飞下’的。我常见到一大群好奇的小孩围着看。下图左上则是一间‘猫屋’。你看得出吗? 难怪这条街是多伦多万圣节其中最热闹的一条街。这条街哪有可能有超过两百个小孩。那些小孩和父母们都是闻名而来的。在你在多伦多其他街上就不会见到这种情景。 (注:抱歉照片质素很差。那晚太多人走动,加上天黑很难拍得好的照片。)

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滨湖尼亚加拉 Niagara-on-the-Lake

by shirls 2 comments

(Dear English readers, please scroll down to find the ‘click’ for English translation) 上次提到去尼亚加拉大瀑布 (Niagara Falls) 时路上的一个精致小镇, 它是著名的滨湖尼亚加拉(Niagara-on-the-Lake)。它约有两百年历史。在1996年, 它在全国城市美化比赛中(在它相对人口的组别中) 获得“加拿大最美丽的城镇”称号。在2004年,它的古镇也被宣布为国家历史保护区。 它座落于尼亚加拉河和安大略湖(Ontario Lake) 的汇合处。天气好时,在那平静的湖的对岸可以见到多伦多。镇上许多漂亮的房屋都有bed & breakfast的住宿。因环境优美和幽静,听说是情侣常到的地方。 它的古街(Queen St) 有许多餐馆,精品店,甜品店,咖啡馆,食品专店等。总的来说, 大多数店铺没什么特别, 可是胜在街上有点古色古香的味道。有一间很古老我最喜欢的店铺是苹果糖店。当我见到那大大粒可爱的苹果糖(下图右上和左下)时,我高兴得几乎跳起来。这种糖通常的做法是将整个苹果浸入巧可力浆或其他糖浆中,再点缀上一些花生之类的。但我没试吃,怕胖! 镇的邻近也有很多很出名的葡萄酒酿造厂。Ed和朋友试过在这一代踏着脚车一间间酿酒厂试酒。试完酒后,就停在这个小镇级继续喝酒!这种葡萄酒脚踏车假日旅行 (Wine Testing Bike Tour) 在夏天很流行。原本今年也要去,可是我不太有信心在马路上踏脚车,可怜的Ed 也不去了。 除了滨湖尼亚加拉 (Niagara-on-the-Lake) , 路上还有一些景点,如: 尼亚加拉大瀑布 的水力发电厂 (下图右下),古老的萧伯纳节戏院 (Shaw Festival Theater),蝴蝶保护室等。可是时间有限,我们没一个个游。 倒是有一个有趣的景点 – 花钟 (Floral Clock), 是由成千上万朵小花制成的钟。其实,没什么特别,只是不知为什么就是有很多游客围着看。我们去看是因为我曾看过Ed家人一张很旧的照片,是他们三十多年前刚移民来时拍的。这张照片就是在这个花钟前拍。我和Ed是来怀旧的。可能有些游客也是因此而来吧。这刚好配上了这花钟的另一个称呼 – A […]

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Finally, Niagara Falls !

by shirls 25 comments

上周末的天气突然变好,我和Ed趁机出门跑跑。这次我们去Niagara Falls (尼亚加拉瀑布)。来了这么久,终于要去见一见这世界闻名的瀑布。其实,它离多伦多很近,约一个半小时车程。只是,Ed一直懒得带我去,常说没什么好看的,它那里太过商业化, 我不会喜欢。但住在多伦多,哪可没去过Niagara Falls呢。我坚持,Ed只好照办。 反正靠近,那天我们睡迟些才出发。刚好可以停在一个精致的小镇(Niagara-on-the-lake) 吃午餐(我迟些才写这个小镇)。午餐后,继续上路。一些时间后,我见到远处有几座很高的建筑物。 我问Ed, 那里是什么地方,是美国吗?建筑物很丑。(注) Ed说,我们到了Niagara Falls 啦! 我吓了一跳。我还以为我们会驾车进一个树林,跟着要徒步进去才可见到Niagara Falls。我见过许多瀑布,我都是这样走进树林看的。没想到Niagara Falls就在一个小城市边。你站在石头围栏前看,它离你就那么近。你的背后就是高高的赌场,娱乐场和很多高尚酒店。还有那汹涌的人潮。我虽有点失望,可是壮观的Niagara Falls也真是名不虚传。我也不多说,我用相机拍了一两分钟的video给你们看。 是不是很奇怪的组合? 无论如何,Niagara Falls本身没让我失望。它虽不高, 却是世界最宽的瀑布之一。它的流量(每分钟168,000平方公尺的水份)也是世界数一数二。站在那,听它威武的吼叫声,看它努力不懈的毅力,震撼心灵。 我们在那呆到傍晚,很幸运地看到很漂亮的粉红晚霞。约七点钟左右,天开始黑时,有几盏强光灯照在瀑布身上,白,红,青,蓝地每隔十五分钟换一个颜色。为它增添多一份神秘感。 回家时, Ed说,见过啦。不需要再来了吧。 嗯,我回答。 他加一句,下次你的家人朋友来时,你自己带他们来好了。 我说好…… (注:Niagara Falls 位于美国和加拿大边境)

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Mt Tremblant

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(Dear English readers, please scroll down to find the ‘click’ for English translation) 在加拿大, Thanksgiving (感恩节,多为感恩上帝赐予丰收)是公共假期。(澳洲没这个假期) 今年,碰上了周末,我们本要上渥太华见见Ed弟弟一家。刚好他们定了Mt Tremblant 的住宿,我们就要多一间,一起上Mt Tremblant 渡假。 Mt Tremblant 位于魁北克省,是著名的旅游胜地。约二十多年前,当它还是个不食人间烟火的山上小镇时,有眼光的著名闲娱发展商看上了它。在过去二十多年来,投资了庞大资金,把它摇身变成滑雪天堂。因风景优美,近几年,人们也爱在春天上去避暑,在秋天上去看秋叶纷飞。 Mt Tremblant 离多伦多约七个小时车程。离渥太华或蒙特利尔较近,只两个小时车程。要不是Ed弟弟一家上去,Ed也懒得驾驶这么长的路程。我们抵达时,已是傍晚。 第二天,我们去受保护的森林公园徒步。 它五颜六色的满山秋叶,看得令我窒息,惊叹大自然的神妙。我一向来都很喜欢秋天,喜欢看那秋叶悄悄地凋落,喜欢听那踏在秋叶上沙沙的声音。虽然,墨尔本也有四季。可它没加拿大的四季那么显著。加上,它的气候干燥,秋天时,树叶干了,就落了,没机会变色。加拿大雨量较多,树叶会慢慢地一步一步地转色 – 绿,橙,红,紫,黄,褐等都有。这可是我第一次见到这种叹为观止的风景。 第三天,我们踏脚车去Mt Tremblant 的市中心。我这个城市女孩(给自己藉口!) 骑脚车很不行,看到人多车多就喊救命。还好Ed很有耐心,后来我才比较‘顺手’,也可以较欣赏一路凉风和秋叶纷飞。市中心有很多餐厅,店铺,娱乐场等,可想而知在这个感恩节假期有多人山人海。它欧式的建筑虽宏伟,我和Ed则嫌它旅客太多。去那主要是给四岁半的William (Ed的侄子)玩。还好,坐揽车上山顶时,还可以见到风景。 最后一天,我和Ed吃了早餐就要开车回多伦多。收拾好心情,玩得也累了,盼望回温暖的家。怎知,我们的车轮子受不了这样长途奔波,半路完蛋。还好,我们有紧急备有的轮胎,可是不可以跑高速公路,只可抄小路。所以,我们十个小时后才回到家 ! 回到家时,我俩累坏了 ! 但难得有机会和家人相聚, 小小麻烦算不了什么。 加上,Mt Tremblant 的风景也值一游。

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